COVID-19 Response: Addressing Community Need

COVID-19 Response: Addressing Community Need

(Adapted from Memo received from Community and Social Services, City of Ottawa)

Addressing Community Needs

As the lead for the Human Needs Task Force, the Community and Social Services Department is taking a coordinated approach, bringing together City staff and community partners to respond together to the challenges presented by the COVID-19 pandemic.

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The task force is currently focused on service coordination for immediate, medium and long-term response associated with five emerging needs:

  • Outreach to isolated seniors
  • Food security
  • Transportation
  • Volunteer coordination
  • Housing and homeless needs

The task force is receiving, assessing and triaging all social and human needs inquiries, while mobilizing and supporting community organizations to address urgent community needs. The Human Needs Task Force aligns internal city resources, external partners, existing funding and new funding to community need.

Immediate Priority Focus Areas and Actions

Outreach to Isolated Seniors

The Good Companions’ Seniors Centre Without Walls has expanded its services with a focus on outreach to vulnerable and isolated seniors and other populations. Emotional and practical support is provided via telephone. In addition, they have trained 20 agencies (32 staff) to do similar outreach calls through various programs.

Rural Ottawa Support Services is working with Good Companions to provide similar telephone outreach and practical supports to isolated seniors through their A Friendly Voice program, which does wellness calls connecting seniors to local services and programs.

Ottawa Community Housing has facilitated wellness check phone calls to approximately 2,700 residents, focusing on people identified on the Fire Evacuation List.

Food Security

Ottawa Food Bank is supporting the emergency food centres and are coordinating with other task force members to sort and deliver food where needed. Demand has increased by 30 per cent across community food banks. They are working with the Salvation Army to support distribution of food hampers offered by local restauranteurs. The City is providing facility space for safe storage of food hampers.

Meals on Wheels has been increasing offers of frozen food for seniors in the Ottawa area and connecting with Ottawa Food Bank to provide hamper supplies and deliveries. Since the COVID-19 pandemic, they are delivering 100 fresh and 700 frozen meals daily. These services have ensured a supply of full dinners for those individuals in need.

Urgent Transportation

Working with other non-profit organizations, the Good Companions and Champlain Community Support Network are coordinating urgent transportation to medical appointments, assessment centres, and food centres/grocery stores for those with financial constraints, transportation difficulties, and/or health and mobility issues.

Services can be accessed by contacting Good Companions website or by telephone at 613-236-0428.

Volunteer Coordination

The City and United Way of Eastern Ontario are developing a plan to support volunteer coordination during the COVID-19 pandemic. Volunteer Ottawa has established a pool of pre-screened volunteers and will continue to accept new applicants.

Housing and Homelessness

The City has received confirmation of $1.65 million in new funding under the federal government’s Reaching Home strategy to support the homeless and vulnerably housed sector. This funding must be allocated to, but does not need to be fully expended by, agencies, by March 31, 2020.

With the coordination efforts of the Human Needs Task Force and the outreach efforts of Housing Services with the housing and homelessness sector, the City is well-positioned to respond quickly to address the identified emerging homelessness needs and to meet the allocation timeline. This funding will assist the sector in addressing needs such as staffing, food, cleaning supplies, protective equipment and transportation costs.

New funding is anticipated from the Ministry of Municipal Affairs and Housing.

The funding is intended to support vulnerable populations, including the homeless, low-income individuals and others who use social services, by providing funding that can be used by service managers to address local needs. More information will follow as soon as it becomes available.

Housing Supports for Vulnerable Residents

The Isolation Centre at the Routier Community Centre opened on Monday, March 23, 2020 to provide space for homeless single men and single women who need to self-isolate. The current capacity is 10 beds, with the ability to expand to 40 beds should the need arise. Supports for residents within the centre are being provided by Ottawa Inner City Health and Ottawa Public Health. Currently five residents have been referred to and are staying at the Centre.

Housing Services has secured a 29-room location to provide isolation space for families and youth, which is anticipated to open the week of April 1st .

Housing Services has also identified additional hotel rooms for families currently in the shelter and motel system to promote social distancing, and to increase access to cooking facilities.

Work is also underway with community partners to establish mechanisms to increase food security for families living in hotels/ motels that do not have adequate cooking facilities.

Rooming House Services is conducting visits to each licensed rooming house address, delivering resources from Ottawa Public Health on COVID-19. They are also working with the Parkdale Food Market to deliver 100 frozen meals and bread to rooming house tenants. Staff will continue to coordinate with restaurants and rooming house owners to address food insecurity.

Medium and Longer-Term Strategies

The Human Needs Task Force is also planning for long term needs:

  • Donations strategy, working with the Office of Emergency Management, the City and United Way are coordinating the systemic response and distributions of donations from the community;
  • Wellness check strategy with Red Cross, Good Companions, Ottawa Community Housing, Ottawa Public Health and other organizations.
  • Caregiver and mental health supports strategy.
  • City of Ottawa United Way and Community Foundation of Ottawa are aligning emergency funding envelopes to coordinate funding to non-profit organizations, where it is needed most.

Emergency Financial Assistance – New Provincial Funding Announcement

The provincial government is providing $200 million in Ontario for social services to help protect the health and safety of the province’s most vulnerable people, through assistance to individuals and to frontline agencies.

The province is expanding access to temporary emergency assistance under Ontario Works for those in financial crisis who have no access to other supports, including those who are waiting for support from the federal government (Employment Insurance) to become available. This funding will help to cover needs such as food, rent, medicine, transportation and other essential services.

The government is also providing resources to enable frontline Ontario Works staff to provide additional discretionary benefits to those currently in receipt of social assistance, by removing the cap on these benefits for March and April 2020. Ontario Disability Support Program (ODSP) recipients are also eligible to receive these benefits.

To apply for social assistance programs:

  • Residents in need of emergency financial assistance (i.e. medical needs, trouble paying utility bills, housing arrears, etc.) can call 3-1-1 and press 4 for social services
  • Our four Employment and Social Services centres are serving clients from 8:30 am to 4:30 pm by phone and email. The centres offer reduced office drop-in hours of 10:00 am to 3:00 pm for exceptional crisis situations only.
  • All Ontario Works and ODSP cheques are being issued as usual at the end of the month. Ontario Works clients may call or email their caseworkers, as needed.
  • All Rent Geared to Income and Rent Supplement programs are suspending all documentation requirements and annual updates. These financial supports will continue as usual.

Emergency Child Care

On March 23, 2020, The Ministry of Education, who is responsible for licensed child care in the Province in partnership with Children’s Services, announced that they will work to support the provision of licensed child care in specific locations for health care and other frontline workers, free of charge to parents.

Children’s Services is developing a local plan to support the opening and oversight of the emergency licensed child care. The local plan will identify locations for the Ministry to review for exemption. The initial plan is due to the Province on Wednesday, March 25, 2020.

Children’s Services is working with existing partners to assess the level of interest and capacity to provide emergency child care in Ottawa. In developing the local plan, Children’s Services will consider many factors (i.e. proximity to hospitals, Human Needs Task Force information, Ottawa Public Health’s capacity to support, etc.) to meet local needs and to identify licensed locations that require a Ministry approval/ exemption.

Children’s Services is also working with Ottawa Public Health to determine guidelines and recommendation for emergency care locations. Next steps will include developing a child care registry to ensure families can apply for emergency care and developing a prioritization criteria. In the interim, families are asked to email any questions to

Where to get more assistance

Please ask anyone facing difficulty to call 3-1-1. The City of Ottawa has many supports in place for residents in need and are expanding our capacity to meet local need.

Répondre aux besoins de la collectivité

En tant que chef de file du Groupe de travail sur les besoins des personnes, les Services sociaux et communautaires adoptent une approche coordonnée, qui réunit le personnel municipal et les partenaires communautaires pour répondre ensemble aux défis posés par la pandémie de COVID-19. Ce groupe de travail est dirigé par Clara Freire.

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Le groupe de travail est axé sur la coordination des services en vue d’une intervention immédiate, à moyen terme et à long terme associée aux cinq besoins émergents suivants :

  • Aide aux aînés isolés
  • Sécurité alimentaire
  • Transport
  • Coordination des bénévoles
  • Logement et besoins des sans-abri

Le groupe de travail reçoit, évalue et trie toutes les demandes de renseignements sur les besoins sociaux et humains, tout en mobilisant et en soutenant les organisations communautaires pour répondre aux besoins urgents de la collectivité. Le Groupe de travail sur les besoins des personnes coordonne les ressources de la Ville, les partenaires externes, les fonds existants et les nouveaux fonds avec les besoins de la collectivité.

Domaines d’intervention et d’action immédiates prioritaires

Aide aux aînés isolés

Le centre pour aînés « sans frontières » de l’organisme Good Companions (sites en anglais seulement) a rehaussé la portée de ses services en mettant l’accent sur l’aide apportée aux aînés vulnérables et isolés et à d’autres populations. Un soutien émotionnel et pratique est accordé par téléphone. En outre, 20 organismes ont été formés (32 employés) pour effectuer des appels afin de venir en aide, à l’instar de divers autres programmes.

Rural Ottawa Support Services (Services de soutien en milieu rural d’Ottawa-Sud) collabore avec Good Companions afin de fournir des services téléphoniques et des services pratiques semblables aux aînés isolés dans le cadre de leur programme Une voix amicale, qui consiste à faire appel au mieux-être pour relier les aînés aux services et aux programmes locaux.

Logement communautaire d’Ottawa a permis la tenue d’appels téléphoniques pour s’assurer du mieux-être d’environ 2 700 résidents, en mettant l’accent sur les personnes identifiées sur la liste d’évacuation en cas d’incendie.

Sécurité alimentaire

La Banque d’alimentation d’Ottawa appuie les centres d’alimentation d’urgence et coordonne ses activités avec celles d’autres membres du groupe de travail afin de trier et d’acheminer la nourriture pour répondre aux divers besoins. La demande a augmenté de 30 % dans toutes les banques alimentaires communautaires. Celles-ci travaillent avec l’Armée du Salut pour aider à la distribution de paniers alimentaires offerts par les restaurateurs locaux. La Ville offre des locaux pour l’entreposage sécuritaire de ces paniers.

La Popote roulante a augmenté son offre d’aliments surgelés pour les personnes âgées de la région d’Ottawa et s’est coordonnée avec la Banque d’alimentation d’Ottawa pour fournir des denrées et effectuer des livraisons. Depuis le début de la pandémie de COVID-19, l’organisme livre 100 repas frais et 700 repas congelés par jour. Ces services ont assuré l’offre de soupers complets pour les personnes dans le besoin.

Transport d’urgence

En collaboration avec d’autres organismes à but non lucratif, Good Companions et le Réseau de soutien communautaire de Champlain coordonnent le transport d’urgence vers les rendez-vous médicaux, les centres d’évaluation ainsi que vers les centres alimentaires et les épiceries pour les personnes ayant des difficultés financières, des difficultés de transport ou qui ont des problèmes de santé et de mobilité.

Les services sont accessibles en communiquant avec Good Companions site web et téléphone (613) 236-0428.

Coordination des bénévoles

La Ville et Centraide de l’Est ontarien élaborent un plan pour soutenir la coordination des bénévoles pendant la pandémie COVID-19. Bénévoles Ottawa a mis sur pied un répertoire de bénévoles présélectionnés et continuera d’accepter de nouveaux candidats.

Logement et itinérance

La Ville a reçu la confirmation qu’un financement de 1,65 million de dollars sera accordé dans le cadre de la stratégie du gouvernement fédéral Vers un chez-soi pour soutenir le secteur de l’itinérance et des logements pour les personnes vulnérables. Ce financement doit être alloué aux organismes, mais non dépensé, d’ici le 31 mars 2020.

Grâce aux efforts de coordination du Groupe de travail sur les besoins des personnes et aux efforts de sensibilisation des Services du logement avec le secteur du logement et de l’itinérance, la Ville est bien placée pour répondre rapidement aux nouveaux besoins identifiés en matière d’itinérance et pour respecter le calendrier d’attribution. Ce financement aidera le secteur à répondre à des besoins tels que la dotation en personnel, la nourriture, les produits de nettoyage, l’équipement de protection et les frais de transport.

De nouveaux fonds seront également bientôt disponibles auprès du ministère des Affaires municipales et du Logement. Ce financement est destiné à soutenir les populations vulnérables, notamment les sans-abri, les personnes à faible revenu et les autres personnes qui utilisent les services sociaux, en fournissant des fonds qui peuvent être utilisés par les gestionnaires de services pour répondre aux besoins locaux. De plus amples renseignements suivront dès qu’ils seront disponibles.

Soutien au logement pour les résidents vulnérables

Le centre d’isolement du Centre communautaire Routier a ouvert ses portes le lundi 23 mars 2020 pour offrir de l’espace aux hommes et aux femmes sans-abri seuls qui doivent s’isoler. La capacité actuelle est de 10 lits, avec la possibilité de passer à 40 lits si besoin est. Le soutien aux résidents du centre est assuré par Ottawa Inner City Health et par Santé publique Ottawa. À l’heure actuelle, cinq résidents ont été renvoyés au centre et y séjournent.

Les Services du logement ont obtenu un emplacement de 29 chambres pour offrir un espace d’isolement aux familles et aux jeunes et prévoient d’ouvrir la semaine du 1er avril.

Les Services du logement ont également identifié des chambres d’hôtel supplémentaires pour les familles qui se trouvent actuellement dans le système des refuges et des motels afin de promouvoir la distanciation sociale et d’accroître l’accès aux installations de cuisine.

Des travaux sont également en cours avec des partenaires communautaires pour établir des mécanismes visant à accroître la sécurité alimentaire des familles vivant dans des hôtels et des motels qui ne disposent pas d’installations de cuisson adéquates.

Les Services de maisons de chambres visitent chaque maison de chambres autorisée pour fournir des ressources de Santé publique Ottawa sur la COVID-19. Ils travaillent également avec le Parkdale Food Market pour livrer 100 repas congelés et du pain aux locataires des maisons de chambres. Le personnel continuera de coordonner ses activités avec celles des restaurants et des propriétaires de maisons de chambres afin de lutter contre la précarité alimentaire.

Stratégies à moyen et à long terme

Le Groupe de travail sur les besoins des personnes planifie également des besoins à long terme : • La stratégie des dons, en collaboration avec le Bureau de la gestion des urgences, la Ville et Centraide coordonnent les interventions systémiques et la distribution des dons. • La stratégie de vérification du bien-être est une collaboration entre la Croix-Rouge, Good Companions, Logement communautaire d’Ottawa, Santé publique Ottawa et d’autres organismes. • Stratégie d’aide aux aidants naturels et en matière de santé mentale.

Aide financière d’urgence – Nouvelle annonce de financement provincial

Le gouvernement provincial accorde 200 millions de dollars aux services d’aide sociale en Ontario pour aider à protéger la santé et la sécurité des personnes les plus vulnérables de la province, en aidant les particuliers et les organismes de première ligne.

La province élargit l’accès à l’aide d’urgence temporaire en vertu du programme Ontario au travail pour les personnes en situation de crise financière qui n’ont pas accès à d’autres soutiens, y compris ceux qui attendent que le gouvernement fédéral leur apporte son soutien (assurance-emploi). Ce financement aidera à couvrir des besoins tels que la nourriture, le loyer, les médicaments, les transports et d’autres services essentiels.

Le gouvernement fournit également des ressources pour permettre au personnel de première ligne du programme Ontario au travail et aux partenaires de prestation de fournir des avantages discrétionnaires supplémentaires aux personnes qui reçoivent actuellement de l’aide sociale, en supprimant le plafond de ces avantages pour les mois de mars et d’avril 2020. Les bénéficiaires du Programme ontarien de soutien aux personnes handicapées (POSPH) sont également admissibles à ces prestations.

Pour présenter une demande en vertu des programmes d’aide sociale :

  • Les résidents qui ont besoin d’une aide financière d’urgence (c.-à-d. des besoins médicaux, des frais de service d’urgence, des arriérés de logement, etc.) peuvent composer le 3-1-1, puis appuyer sur le 4 pour les services sociaux.
  • Nos centres de services sociaux et communautaires assurent le service aux clients et sont ouverts de 8 h 30 à 16 h 30; les services sont offerts par téléphone et par courriel. Les heures d’ouverture des centres pour les visites ont été réduites de 10 h à 15 h, pour les situations exceptionnelles de crise seulement.
  • Tous les chèques du programme Ontario au travail et du POSPH sont émis comme d’habitude à la fin du mois, les bénéficiaires d’Ontario au travail peuvent téléphoner ou envoyer un courriel à leurs travailleurs en service social, au besoin.
  • Tous les programmes de loyer indexé sur le revenu et de supplément de loyer suspendent toutes les exigences en matière de documentation et les mises à jour annuelles. Ces aides financières seront fournies comme d’habitude.

Services de garde d’urgence

Le 23 mars 2020, le ministère de l’Éducation, qui est responsable de l’octroi de permis aux fournisseurs de services de garde d’enfants dans la province en partenariat avec les Services à l’enfance, a annoncé qu’il veillera à appuyer la prestation de services de garde autorisés à des endroits précis pour venir en aide au personnel des soins de santé et à d’autres travailleurs de première ligne, sans frais pour les parents.

Les Services à l’enfance élaborent actuellement un plan local pour appuyer l’ouverture et la surveillance de garderies autorisées d’urgence. Le plan visera notamment à établir les emplacements qui devront être examinés par le ministère pour faire l’objet d’exemptions. Le plan initial devrait être mis sur pied dans la province le mercredi 25 mars 2020.

Les Services à l’enfance ont conclu une entente avec les partenaires actuels en vue d’évaluer le niveau d’intérêt et la capacité d’offrir des services de garde d’urgence à Ottawa. Dans l’élaboration du plan local, les Services à l’enfance tiendront compte de nombreux facteurs (notamment la proximité des hôpitaux, l’information du Groupe de travail sur les besoins des personnes, la capacité de soutien de Santé publique Ottawa) afin de répondre aux besoins locaux et de déterminer les endroits autorisés qui nécessitent une exemption du ministère.

Les Services à l’enfance travaillent également avec Santé publique Ottawa pour déterminer les lignes directrices et les recommandations concernant les établissements de garde d’urgence. Les prochaines étapes comprendront l’élaboration d’un registre des services de garde d’enfants pour s’assurer que les familles peuvent demander des soins d’urgence, ainsi que l’élaboration de critères d’établissement des priorités. Entre-temps, les familles sont invitées à envoyer par courriel toute question à l’adresse

Où obtenir plus d’assistance

Veuillez demander à toute personne en difficulté d’appeler le 3-1-1 pour savoir quelle aide la Ville peut lui offrir. Nous avons de nombreux soutiens en place pour les résidents dans le besoin et nous élargissons notre capacité pour répondre aux besoins locaux.